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  • I was thinking today about my mom and her mom and me as a mom and my daughters as moms.

    I can see my grandmother, nonna, when we were young, cooking on a Saturday for our weekly family dinner. She was busy in the kitchen, she was busy preparing the table, she was busy serving her family. Later on, nonna became pizza queen of the Western World, making her famous pizza every Friday night, for us, then she would sit down and enjoy it with us!

    My mom took over from nonna, setting the most beautiful tables for the big holidays, cooking the best turkey you’ve ever had, always busy with her goal to have the perfect family dinner.

    I can see mommy taking care of my grandmother. I can see mommy always there to help any of us out when we needed it. Later, I can see me, helping out my mom, doing things FOR her.

    When I fast forward to my first grandson, I can see my daughter doing things FOR him, but also very clearly doing things WITH him. I can sense there has been a huge shift and that my grandson will remember the hikes, the bike rides and the silly talk a lot more that he will remember things done FOR him.

    I wonder as I look back when was the last time I did things WITH my mom, rather than FOR my mom or TO my mom. I mean, just a walk on the beach, a run in the park, a hike, or even a cup of tea for the sake of being WITH.

    I see myself today as a mom and a grandma and I know that I want to be more of the WITH person rather than the FOR person. I mean, don’t take me wrong, I love to do things for my family. But when I cook a meal, I am going to include one of my grandkids, like I did last Sunday, when I cooked with Violeta, 4. So what if there is flour all over the floor, or if the carrots are not perfectly shredded? I am not sure Violeta either enjoyed the meal or remembers what she ate. But I am sure that the fact that we prepared it together, and we had our special time, well, we will both remember that one!

    In this age of high speed everything, I see moms pushing carriages while texting, breast feeding while on the phone, and chatting with their friends in the park while their kids run around.

    I want to shout to them to get out there and run around themselves. To be a kid again.

    And maybe in many ways this is a public apology to my own kids, for the times that I, too,was too busy to just be with, because I thought I was too busy doing FOR.

    Because, looking back, the times that really stick out were the times we were together doing with.

    Hoy estaba pensando en mi mamá y su mamá y en mi misma como mamá y en mis hijas que también son mamás.

    Recuerdo a mi abuela, nonna, cuando eramos chiquitos, cocinando sus famosas comidas para la cena familiar de los sábados.

    Estaba ocupada en la cocina, o poniendo la mesa, o sirviéndonos a todos. Mucho después, en los Estados Unidos, la nonna se convirtió en la Reina de las Pizzas, y todos los viernes nos preparaba la pizza más rica del mundo. Después se sentaba a disfrutarla con nosotros!

    Mi propia mami se convirtió en la nueva nonna, preparando hermosas mesas para las fiestas, haciendo el mejor pavo, y siempre ocupada con su meta de servir la cena familiar perfecta.

    Cuando llegó el momento, mami se ocupó de mi abuela. Siempre nos dió una mano a todos cuando la necesitamos.

    Y yo? Bueno yo hice muchas cosas por ella, ayudando a mis padres y a mi familia cuando fue necesario.

    Cuando recorro los años hacia el nacimiento de mi primer nieto, veo que mi hija hace cosas POR él, pero que también hace mucho CON él. Y me doy cuenta que ha ocurrido un gran cambio y que mi nieto se acordará de sus caminatas, sus bicicleteadas, y sus lecturas nocturnas, mucho más que se acordará de las cosas que hicieron POR él.

    Y me pregunto cuando miro para atrás cuál fue la ultima vez que yo hice cosas CON mi mamá en vez de PARA o POR mi mamá. Una caminata en la playa, correr por un parque, o aunque sea una taza de té, no por la mesa bien puesta sino por el momento grato entre dos personas.

    Y veo que como mamá y abuela en este momento, yo quiero ser una persona de CON, y menos de POR. No es que no quiera hacer cosas POR mi familia. Pero cuando cocino, por ejemplo, voy a incluir a uno de mis nietos, como el domingo pasado cuando cociné con Violeta, de 4 años. ¿ Qué importa si terminamos con harina por todo el piso o si la zanahoria no quedó perfectamente rallada? Aunque no estoy segura si Violeta disfrutó de la comida o si se acuerda de lo que comió, sí estoy segura que las dos recordaremos el momento que pasamos juntas en la cocina.

    En estas épocas de velocidad mega, veo algunas mamás texteando mientras empujan los cochecitos, amamantando mientras hablan por teléfono o miran tele, y charlando con sus amigas mientras sus chicos corren el en parque.

    Les quiero gritar que vayan a correr con sus hijos. Que se conviertan en niñas de nuevo.

    Y a lo mejor, dentro de todo, quiero pedirles disculpas a mis propios hijos, por todas las veces que pensé estar muy ocupada POR y no encontré el tiempo de estar CON.

    Porque, mirando para atrás, los momentos que más recuerdo son aquellos cuando estuvimos juntos haciendo algo CON.
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