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  • In those days, letters to Africa took forever, and sadly, Schweitzer was reaching the end of his days. Many months later, and not long after his death, I received a postcard from his right hand person, a nurse called Marie, written in French. In it, she told me that the “bon docteur” had received and read my letter, but was too ill to respond himself. He had, however, really appreciated it, and encouraged me to pursue my dreams.

    Suffice it to say, it made my day!

    Life, however, took over. I graduated high school, went off to college where I majored in what else? French, married young, had a family.

    My love for Schweitzer never died. All you have to do is ask any of my children. They all know about him, know him, know who he is, can probably quote him. He has been part of my life since that day when young Lil went to a local library and tentatively picked the book that would became a major building block of the person she was to become.

    I never gave up on my dream of going to Africa, I just put it off. Raising the kids and supporting my family was the only excuse I had for delaying my plans. I followed the progress of the hospital in Lambaréné, reread all the books Schweitzer ever wrote, and made “reverence for life” one of my guiding principles.

    Influenced by his life, I became generous and giving to a fault, never failing to help a person in need, whether a family member, a next door neighbor or a member of our congregation. Alongside my children, I helped build houses in Mexico, in Haiti and in West Virginia. I learned about poverty first hand. I realized that my ability to make money was purely a gift from God that I needed to share with others. And so I did.

    By this time, Africa was a far away dream.

    My career in Wall Street ended on the first week of September 2001, when I left what others might see as a great job to become the CFO of a non-for profit, for about 1/4 of my previous pay. While others saw this as a crazy move, I saw it as God’s calling on my life. I knew little about where this step was taking me, not realizing that God was sending me on a roundabout path to meet up with my old hero, Albert Schweitzer.

    I began work there on the terrible week of September 11, 2001.

    Two years later I resigned, upset at the way the company’s finances were being handled, and unable to stand my ground, even as the CFO. Reverence for life, to me, covered reverence for God’s money. Not feeling comfortable, I quit.

    Why had God sent me to this place?

    To be continued....

    Murió, pero no en mi corazón

    En esas épocas, las cartas al África tardaban mucho en llegar. Tristemente, Schweitzwer llegaba al fin de sus días. Muchos meses después de haber escrito mi carta, y poco después de la muerte de este gran hombre, recibí una respuesta de su mano derecha, un enfermera llamada Marie. Me contó que "le bon docteur" había recibido mi carta, pero, ya muy débil, no me había podido responder personalmente. Sin embargo, el doctor había verdaderamente apreciado mi carta, y me decía que persiguiera mis sueños.

    No hace falta decirlo que esta carta fue la comunicación más emocionante de mi vida.

    Pero, como suele suceder, tuve que seguir viviendo mi vida. Me recibí de la secundaria, asistí a la universidad donde me especialicé en ¿que más? francés, me casé joven, tuve a mis hijos.

    Mi amor por Schweitzer nunca desapareció. Sólo pregúntenles a mis hijos. Saben todo sobre él, lo cononcen, saben quién es, y probablemente conozcan algunos de sus dichos. Él ha sido parte de mi vida desde aquel día en que la joven Lili fué a la biblioteca y, tentativamente, agarró un libro que le mostraría el camino hacia la persona que iba a ser.

    Nunca abandoné mi sueño de viajar al África, solamente lo pospuse. La única excusa que tenía era la necesidad de apoyar a mi familia y de educar a mis hijos. Seguí de muy cerca el progreso del hospital en Lambaréné, releí todos los libros de Schweitzer, y su filosofía de "reverencia hacia toda vida" se convirtió en mi brújula.

    Influenciada por su vida, adopté costumbres de generosidad, no dudando en ayudar a quién lo necesitara, amigo, pariente, vecino, un miembro de nuestra iglesia, o cualquier otra causa. Con mi hijos, viajé a México, a Haití y a West Virginia, ayudando a construír casas para los pobres. Por primera vez, sentí la pobreza muy de cerca. Entendí que mi habilidad de ganar dinero era un regalo de Dios, que debía compartir con los demás. Y así lo hice.

    Pero los años pasaban, y el viaje al África lo sentía cada vez más lejos.

    Mi carrera en el mundo de Wall Street terminó de repente la primera semana de septiembre 2001, cuando dejé un trabajo muy importante, aceptando la posición de Jefe de Finanzas de una sociedad sin fines de lucro, a un cuarto de mi previo sueldo. Mientras alguna gente pensaba que yo me estaba volviendo loca, yo lo ví como una señal de Dios hacia el momento que me encontraría con mi antiguo héroe, Albert Schweitzer.

    Comencé mi nuevo trabajo durante la horrible semana de Septiembre 11, 2001.

    Después de dos años, renuncié. No estaba feliz con la manera que querían que manejara las finanzas. "Reverencia hacia la vida", para mí, incluía el manejo del dinero de Dios.

    ¿Cómo Dios me había mandado a este lugar, y por qué?

    Continúa....
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