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  • (Jacques Prévert again! This is one of my favourite poems. I have tried to reproduce the rhythm in my version. Seventy years ago, even criminals did not swear; I thought I'd go inside the brain of a modern tramp. I include the original below. The best phrases are café-crème, café-crime)


    Terrible is the tinkle of a hard-boiled egg
    as it hits the tin counter
    and echoes in the head of the starving man
    and turns it more terrible -
    more terrible the head of the starving man
    when at six a.m. he stares at it
    in the shop window of the big store
    a dust-coloured head
    but it’s not his head he’s looking at
    through the window Chez Potin
    he doesn’t give a shit about his head, the man
    he’s not thinking about his fucking head
    he dreams
    he imagines another head
    a juicy pig’s head perhaps
    dripping in a balsamic sauce
    or any head of anything one can eat
    slowly his mandibles begin to chew
    slowly, imperceptibly
    he clatters his teeth, slowly
    he knows the whole world hates him
    he doesn’t give a toss
    on his fingers he counts one two three
    one two three
    three days he’s not noshed nothing
    three days he keeps saying to himself
    this can’t go on
    but it does go on
    three days three nights
    not a fucking crumb
    and behind the glass
    those pâtés, those bottles, those cans
    cans protected by glass
    glass protected by pigs in uniform
    pigs protected by fear
    how many barricades for six wretched sardines
    A few steps away, a bar
    coffee with cream, hot croissants
    the man totters
    inside his head a foggy mist
    a mist of words
    coffee with cream
    hard-boiled egg and cream coffee
    coffee with a little rum
    cream coffee, crime coffee with a little blood...
    An esteemed citizen of the neighbourhood
    has had his throat slit in broad daylight
    the murderer, the vagabond stole
    two francs
    viz a rum coffee
    zero franc seventy
    two butties
    and for the waiter
    twenty five centimes tip



    Il est terrible
    le petit bruit de l'oeuf dur cassé sur un comptoir d'étain
    il est terrible ce bruit
    quand il remue dans la mémoire de l'homme qui a faim
    elle est terrible aussi la tête de l'homme
    la tête de l'homme qui a faim
    quand il se regarde à six heures du matin
    dans la glace du grand magasin
    une tête couleur de poussière
    ce n'est pas sa tête pourtant qu'il regarde
    dans la vitrine de chez Potin
    il s'en fout de sa tête l'homme
    il n'y pense pas
    il songe
    il imagine une autre tête
    une tête de veau par exemple
    avec une sauce de vinaigre
    ou une tête de n'importe quoi qui se mange
    et il remue doucement la mâchoire
    doucement
    et il grince des dents doucement
    car le monde se paye sa tête
    et il ne peut rien contre ce monde
    et il compte sur ses doigts un deux trois
    un deux trois
    cela fait trois jours qu'il n'a pas mangé
    et il a beau se répéter depuis trois jours
    Ça ne peut pas durer
    ça dure
    trois jours
    trois nuits
    sans manger
    et derrière ce vitres
    ces pâtés ces bouteilles ces conserves
    poissons morts protégés par les boîtes
    boîtes protégées par les vitres
    vitres protégées par les flics
    flics protégés par la crainte
    que de barricades pour six malheureuses sardines..
    Un peu plus loin le bistrot
    café-crème et croissants chauds
    l'homme titube
    et dans l'intérieur de sa tête
    un brouillard de mots
    un brouillard de mots
    sardines à manger
    oeuf dur café-crème
    café arrosé rhum
    café-crème
    café-crème
    café-crime arrosé sang !...
    Un homme très estimé dans son quartier
    a été égorgé en plein jour
    l'assassin le vagabond lui a volé
    deux francs
    soit un café arrosé
    zéro franc soixante-dix
    deux tartines beurrées
    et vingt-cinq centimes pour le pourboire du garçon.

    Jacques Prévert
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