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Remembering September Recordando Septiembre by Lili Nealon
 

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  • On that day, frozen before the ruins, I though I was the protagonist in a Scharzenneger movie. All was grey. I knew it was a sunny day, one of those perfect September New York days, when the sky is so clear that it hurts your eyes to look up, where the air is clean and crispy with the promise of a perfect harvest.

    Here in this place all was grey. My brown shoes had become part of the street in a macabre metamorphosis, blanketed with the same dust that covered streets, sidewalks, trees, and even the Hudson’s raging waters. Looking down, I felt as if I had taken a black and white shot, out of focus, because I could not see the black nor the white.

    Grey

    The ruins, as tall as a ten story building, grey. The headquarters of the great corporation where I had worked for so many years, under a grey curtain that turned it into a ghost building. The little square where I went out for a sandwich and a coke to clear my mind looked like a lunar landscape, stripped away of all color. Monochromatic. Grey. The trees that protected us from the sun and sheltered us from the rain had not yet lost their leaves, but seemed like landscapes painted by a lazy artist who had not felt the need to mix colors.

    Grey

    From the sad branches of my favorite tree, hundreds of pages of documents hung, an ironic and out of place joke about impermanence. I took a greyed paper. It detailed benefits for an important someone that worked for an important company. At this moment grey, worth nothing.

    I walked along looking for the director of this horrible movie, improbable, surreal, aggressive. This movie in which I wanted no part. It smelled like something undefinable, an odor I had never inhaled and that I never hope to inhale again. It smelled like dirty oven, burnt wire, it smelled like fear, like grey. Lost and disoriented, trying to find my bearings, I turned my back to my office, knowing I would be facing east.

    It was at that moment that I saw the open wound. Despite its magnitude, no blood. Only an enormous hole, enormous. The biggest and saddest hole I have ever seen in my life. The hole that has left a hole in my heart that will never close. A grey, dark, threatening, sad, violent, sinister, bone chilling hole.

    I closed my eyes, i opened them again. My soul could not grasp what my brain was telling me.

    The hole left by the World Trade Center.

    Ese día, parada en el medio de las ruinas, pensé ser protagonista de la más terrible película de Scwarzenneger. Todo era gris. Sabía que era un día soleado, uno de esos perfectos días de New York en septiembre, cuando el cielo está tan claro que hasta duelen los ojos al mirarlo, donde el aire es puro y hasta crocante con la promesa de una vendimia perfecta.

    Aquí, en este lugar, todo era gris. Mis zapatos marrones se habían unido a la calle en una metamórfosis macabre, cubiertos del mismo polvo que cubría calles, veredas, árboles,y hasta el agua del río Hudson. Mirando hacia abajo me parecía haber sacado una foto en blanco y negro desenfocada, porque no se veía ni el blanco ni el negro.

    Gris.

    Los escombros, altos como un edificio de diez pisos, grises. La sede de la gran corporación donde yo había pasado tantos años trabajando, bajo un telón gris que la transformaba en un edificio fantasma. La plazoleta donde solía salir a comerme un sandwich y tomar una coca para despejar mi mente parecía un paisaje lunar, despojada de todo color. Monocromática. Gris. Los árboles que nos protegían del sol y nos cobijaban de la lluvia no habían perdido sus hojas aún, pero parecían cuadros mal pintados por un artista perezoso que no había tenido ganas de mezclar colores.

    Gris.

    De las tristes ramas de mi árbol favorito colgaban cientos de hojas de documentos, como un irónico y desubicado chiste sobre la impermanencia. Tomé en mis manos un papel agrisado. Detallaba los beneficios de alguien importante que trabajaba para alguna compañía importante. En este momento gris, no valía nada.

    Seguí caminando buscando al director de esta película tan horrible, tan inverosímil, tan agresiva. Esta película de la cual no quería tomar parte. Olía a algo indefinible, un olor que nunca había sentido y espero nunca más sentir. Olor a horno sucio, olor a cable pelado, olor a miedo, olor a gris. Para ubicarme, miré hacia el cielo que no se veía, con las espaldas contra mi oficina. Sabía que de esta manera estaría mirando hacia el este.

    Fue en ese momento que vi la herida. A pesar de la magnitud, no había sangre. Solo un agujero enorme, enorme. El agujero más grande y más triste que he visto en mi vida. El agujero que dejó un agujero en mi corazón que nunca cerrará. Un agujero gris, oscuro, amenazante, triste, violento, escalofriante, siniestro. Cerré los ojos, los volví a abrir. Mi alma no comprendía lo que mi cerebro me decía.

    El agujero de las Torres Gemelas.
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